为什么一些用户特别喜欢的服务却失败了

Robert’s MetaMask
2023年11月29日
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作为一个经历了互联网的起起落落的人,有一些在Web 2.0时代兴起服务总是让我时不时地怀念。


Blog / RSS Reader#

可能我念叨最多的是 BlogRSS,以及当时Google Reader 这个产品。 Blog形态和RSS技术虽然一直还活着,甚至背后还孕育了强大的公司比如Wordpress,至今获得好好的,但无可否认Blog 和 RSS 的时代不再了。

在 Google Reader之前,其实还有个 Bloglines,被 Ask 收购后没落了,但有Google Reader 用起来这么愉悦的产品,可能怀念的人不多。

RSS - Wikipedia
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https://en.wikipedia.org/wiki/RSS


网摘/书签服务#

另一个让我怀念的产品是 Del.icio.us , 也就一个网摘书签服务。 Delicious 可谓命运多舛,先被 Yahoo 买了(据说价格不高),然后被卖来卖去,最终还是关闭了。

Delicious (website) - Wikipedia
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https://en.wikipedia.org/wiki/Delicious_(website)


为什么这些产品让我怀念,并不是因为怀旧,而是因为他们为我(用户)提供了很好的服务和价值, 而这些价值和服务在后续的其他产品里并没有能充分具备。 比如说 Google reader 关闭之后,有很多替代品,如 feedly 等,甚至能支持把Google Reader的订阅列表导出,但总觉得某些地方不对,因此一直没有能用下来。

书签、网摘类的,衍生产品有很多很成功的, 包括昙花一现的 Digg, 一直半温不火的小众hackernews,比较火热的 reddit, 在日本成功的 Newspicks, 甚至 4chan 社区。 但这些服务和delicious 有些形似而核心却不同。


为什么好的服务被关闭?#

既然这些服务这么好为什么公司会关闭他们? 这是个很好的问题。 公司关闭这些业务,一定是因为它们不够“好”,否则没有理由好好的不干了。

Google 关闭 Google Reader 的理由可能非常简单, 这个业务不够赚钱。 Google 类似粗暴关闭的项目不计其数, Google reader 只是其中之一而已。 Google reader 高度个性化, 并不适合里面插广告 (估计插了广告用户也会很反感), 而且Google reader 是个 RSS reader, 没有“推荐”的概念, 因此Google 难以在里面植入自己控制的内容。 鉴于这些考虑, 即使Google reader 从用户角度觉得非常好,但从 Google 角度可能觉得是鸡肋。 Google reader 的用户数量和流量对小公司而言可能是令人垂涎的天文数字,但对Google 就不值一提。

以Google Reader 为参考, Blog/RSS 的没落也不难理解, 因为这些服务全部是以个人为中心的,服务提供商难以在这些产品里植入广告或者进行推荐来控制内容, 而相比之下 Facebook, Twitter 等这些广场类型的产品就适合很多。 一旦在个人为中心的产品里强插入广告、推荐系统等内容, 用户可能会非常不满意而离开选择其他服务,因此传统的 Web 1.0, Web 2.0 的广告模式行不通。

Del.icio.us 等书签、网摘类服务基本差不多,用户是方便了,但服务商难以赚钱,在哪个时代向用户直接收费并不普及, 而且这些服务本身有点“单薄”用户难以为这单一功能付费。

可以看到这些模式以后的那些活下来的服务, 通常是对这些好用服务的“改进”, 在里面加入了易于赚钱的广告、推荐, 因此从用户角度就不那么喜欢了。 某种角度而言,这是 Web 2.0时代的模式弊病, “免费”的产品其实用户才是商品。


Web 3 能否带来转机?#

如果一个服务就是用户自己拥有的, 也是用户自己付费的,那么这个产品就不需要看服务商的脸色。

这就是独立自主的产品的优势: 一个用户真正拥有的产品, 只要用户愿意就可以长期拥有下去, 不需要看服务商的态度, 甚至服务商不存在了也可以长期用下去。例如老爷车的爱好者可以自己维护保养自己的老爷车,哪怕车厂早已不存在。

那么就只剩下一个问题, 就是这些服务的拥有和运行的复杂度、成本的问题。 如果用户需要自己花费高昂的代价,很多精力和技术细节来运行自己的服务,那么拥有的人一定不会很多。 可以看到 self-host 软件产品,一直是小众存在,虽然其社区是强大的, 但毕竟有能力、有精力折腾的人太少了。

Web 3 和一些现代的技术可能为这类应用带来转机:

  • Web 3 强调的是用户 Own, 也就是用户拥有自己的服务、自己的数据;
  • 伴随 Web 3 涌现的 新一代的去中心化云计算服务(比如我们家的 ArcBlock 平台),这种去中心化应用的云服务兼具Self-host 的独立自主的优势,又具备云计算服务的自动化、低成本和免运维易用的优势。

这些基础架构的出现,会不会让这些用户真正喜欢的服务能长期发展壮大,跳出 web 2.0 商业模式的魔咒? 时间也许会告诉大家这一切, 但现在就是转机的开始。